HỘP ĐỰNG CHÂN DUNG BẰNG VÀNG truyện của BN - XỨ HUẾ THÂN THƯƠNG ảnh của TT

-->

HỘP ĐỰNG CHÂN DUNG BẰNG VÀNG truyện của BN XỨ HUẾ THÂN THƯƠNG ảnh của TT

DỊU DÀNG CHI RỨA HUẾ ƠI


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


 
Get this widget | Share | Track details

HỘP ĐỰNG CHÂN DUNG BẰNG VÀNG

truyện dịch của Nguyễn Thị Bích Nga


Đó là những năm đầu thập kỷ 1950. Lúc bấy giờ tôi là thằng bé vừa tròn mười một tuổi sống trong một trang trại nhỏ tại một xóm nhỏ ở miền tây. Mùa hè năm đó vì cuộc sống quá chật vật mọi người quyết định gởi tôi tới sống với ông nội. Ông có một trang trại khác ở khá xa nhà tôi.
Gia cảnh nhà tôi rất khó khăn cha mẹ tôi phải nuôi tới sáu đứa con nhỏ cả thảy. Việc tôi ra đi sẽ giúp bớt đi một miệng ăn vả lại ông nội có thể tận dụng sức lao động của tôi trên trang trại của ông. Thế là nước mắt ròng ròng tôi gói ghém hành lý và từ giã mẹ tôi cùng con chó Michael.
Thật ra cuộc sống ở nhà ông nội không đến nỗi tệ. Tôi có một giường ngủ riêng và tôi được ăn nhiều món ngon vật lạ. Trong suốt mùa hè tôi cố gắng giúp đỡ ông nội càng nhiều càng tốt. Tôi thắng cặp bò vào càng xe cuốc cỏ cào cỏ và làm việc không ngớt trong vườn trái cây. Đối với đứa trẻ mười một tuổi việc chất cỏ khô thành đống cao ngất là một việc vất vả và tôi thường bắt đầu lao động từ sáng sớm đến tối mịt. Trong thời kỳ đó cần cù chăm chỉ là một phẩm chất tốt đẹp của con người nên tôi nhanh chóng chiếm được lòng yêu thương của ông nội.
Ba năm trước bà nội tôi lặng lẽ nhắm mắt xuôi tay trong một giấc ngủ. Tôi chắc chắn ông nội còn nhớ nhung bà nội lắm. Thỉnh thoảng ông lầm lầm lỳ lỳ không nói không rằng. Thỉnh thoảng ông ngồi hàng giờ trong phòng khách ngắm nghía bức tranh của bà nội đặt trên đầu tủ búp-phê. Ông chẳng quan tâm tới chuyện ăn mặc nữa. Ông có thể mặc một bộ đồ suốt mấy ngày liền mà không nghĩ tới chuyện thay ra giặt. Còn râu và tóc? Ôi thôi đừng bao giờ nhắc tới chuyện ông chịu đi cạo râu hoặc đi cắt tóc...
Buổi sáng nọ khi chúng tôi đang ở trong vườn cuốc cỏ dại một chiếc xe bò lăn bánh trên con đường sỏi dẫn vào nhà. Đó là bà Alice người em ruột rất thân thiết của bà nội. Trong xe của bà Alice còn có một phụ nữ khác nữa.
Cả hai bước xuống khỏi chiếc xe bò rồi bà Alice nắm chặt tay ông nội tôi và nói:
-Anh Hai anh phải biết chị Hai của tui không muốn anh và cái ngôi nhà này quá luộm thuộm nên tôi đưa chị Gloria tới đây giúp đỡ anh. Mỗi tuần chỉ một lần thôi. Anh Hai thấy sao?
Ông nội lưỡng lự gật đầu nhưng tôi biết chuyện đưa một người lạ vào nhà để quét dọn hoàn toàn không phù hợp với ý kiến ông nội.
Tuy nhiên tôi lại thấy thích bà Gloria. Bà là con người dễ chịu và bà thổi một luồng sinh khí mới vào ngôi nhà vốn rất ảm đạm trong suốt thời gian qua. Ông nội tỏ ra không muốn chú ý tới bà ông thường tìm cách rời khỏi nhà trong khi có mặt bà ở đó.
Mặc cho mọi nỗ lực của bà Gloria ông nội không hề đưa ra nhận xét gì về cách nấu ăn của bà hoặc cách bà giữ cho ngôi nhà sạch sẽ và bóng loáng. Ông nội hạn chế tối đa những cuộc trò chuyện với bà nhưng tôi vẫn có thể thấy vẻ mặt tha thiết của bà Gloria khi bà nhìn ông. Bà ước được ông nội chú ý nhiều hơn.
Một buổi chiều nọ bà Gloria có vẻ lặng lẽ khác thường. Sau bưa ăn trưa bà kêu tôi ra phía sau bếp và nói:
-Bà không hiểu tại sao ông nội con không thích bà. Nhưng ông không cần phải tỏ thái độ ra như vậy. Trong hai tuần nữa bà sẽ tìm một công việc khác.
Tôi trố mắt nhìn dòng lệ trong veo từ từ lăn xuống gò má bà. Bà thì thào một câu:
-Bà đã làm gì sai phải không?
Tôi trả lời:
-Không. Không phải là điều bà đã làm mà là có những điều bà chưa chịu làm.
Tôi nói với bà Gloria rằng tôi biết rất rõ tính khí của ông nội. Điều một: Đừng rửa sạch ống điếu của ông nội cho dù nó có hôi rình cách mấy cũng mặc kệ. Điều hai: Một cái bánh nướng nhân thịt cực ngon sẽ làm ông nội sảng khoái cả ngày. Điều ba: Ông nội thích nhất lúc bà nội xõa tóc sau khi gội đầu bằng bồ kết. Điều bốn: Ông nội sẵn sàng kết bạn với cây xương rồng nếu nó chịu ngồi trên khúc gỗ với ông trong một đêm trăng sáng và lắng nghe tiếng chó săn chạy trên đồng cỏ. Ông nội thường nói rằng tiếng chân của chó săn chạy vào ban đêm nghe như tiếng nhạc êm dịu. Tôi cũng thử lắng nghe nhiều lần nhưng nói thật tiếng chân chó chỉ là tiếng... chân chó.
Bạn có thể đoán rằng đến hẹn lại lên vào tuần sau bà Gloria mang tới một ổ bánh nướng nhân thịt ngon nhất mà tôi chưa từng được nếm. Mái tóc muối tiêu của bà xõa xuống sau lưng được kẹp gọn lại bằng cây kẹp có đính nơ màu đen. Nhưng điều bất ngờ nhất là cuộc trò chuyện thân mật qua bàn ăn bà Gloria đề cập tới con Beo Già một con chó săn có đốm bạc nơi cổ họng con vật mà bà đã nuôi từ hồi nó còn nhỏ.
Tôi biết mọi chuyện đã thay đổi từ khi ông nội tôi ăn mặc chải chuốt hơn một chút và nhớ cạo râu nhẵn nhụi vào ngày bà Gloria sẽ đến. Và mọi nghi ngờ của tôi hoàn toàn biến mất khi tôi nhìn qua khung cửa sổ vào lúc hai giờ sáng thấy ông nội và bà Gloria tay trong tay đang quay trở về sau chuyến đi săn cùng với lũ chó.
Sau đêm đó ông nội tìm ra được nhiều lý do khác để mời bà Gloria tới trang trại. Mới đầu thì một ngày một tuần còn bây giờ thì ngày nào họ cũng quấn quýt bên nhau. Rõ ràng ông nội tôi chẳng biết cách “cua gái” gì cả. Buổi hẹn đầu tiên đi chơi với bà Gloria hóa ra lại là buổi đấu giá gia súc ở thị trấn bên cạnh nhưng bà không phàn nàn một tiếng nào. Tôi nghĩ thậm chí bà còn thích điều đó nữa.
Khi mùa thu đến ông nội đánh xe bò đưa tôi ra thị trấn cùng với ông. Tôi không biết mục đích của chuyến đi là gì cho đến khi chúng tôi bước vào tiệm kim hoàn ngay cửa chợ. Tôi chăm chú nhìn ông nội chọn hộp đựng chân dung bằng vàng với sợi dây chuyền cũng bằng vàng. Món quà này sẽ cột chặt mối quan hệ giữa ông nội và bà Gloria trong suốt quãng đời còn lại. Họ cưới nhau vào dịp gần Tết và họ sống hạnh phúc bên nhau trên trang trại – nơi họ gặp nhau lần đầu.
Đến hôm nay tôi vẫn còn quý cái hộp và sợi dây chuyền bằng vàng đó. Mỗi lần nhìn nó tôi nhớ lại cách đây khá lâu tôi đã đóng một vai trò nhỏ trong việc mang hai con người cô đơn lại với nhau để họ cùng chia sẻ cuộc sống và tình yêu để họ phát hiện lại niềm vui của hạnh phúc trong lúc tuổi già bóng xế.




Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at PhotobucketPhoto Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at PhotobucketPhoto Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at PhotobucketPhoto Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket


Photo Sharing and Video Hosting at Photobucket